比尔·盖茨作为“中国人最熟悉的世界首富”,前半生书写了“王的历史”,后半生却逐渐陷入“王的坍塌”?

  1955年10月28日,比尔·盖茨出生在西雅图市的一个富人家庭。父亲威廉·亨利·盖茨是一位著名的律师,经营着世界上最强大的律师事务所之一——高盖茨律师事务所。母亲玛丽·麦克斯韦尔·盖茨也不简单,她是前国家银行行长之女,曾任华盛顿大学校董,也是全美联合劝募协会执行理事会首名女性主席,第一洲际银行首名女性主管。父母的身份注定了他们家庭有着丰富的政治界、银行界、金融界等人脉资源,可以说,含着金汤匙出生的盖茨,在起点上就比别人高了几个层次。

  然而导致盖茨日后超越他人的原因,除了优渥的家庭物质条件外,教育也是妥妥的加分项。比尔 盖茨的外婆艾德莱思维敏捷,对他发生过重要的影响。她常给孩子念书,这使比尔成为兴趣广泛、废寝忘食的读者。盖茨的父亲则倾向于让孩子们自由生长,他很清楚孩子的注意力在一定程度上受其兴趣和情绪的控制,因此只要是孩子们想着自己的兴趣方向前进,老盖茨就绝对不会干扰他们。即使中学时期的盖茨疯狂痴迷电脑,即使盖茨为创业而辍学哈佛,老盖茨和妻子也决不加以阻挠,相反还会伸以援助之手。父母的理解成为盖茨闯荡人生的坚强后盾,也逐渐养成了他敢闯敢拼的冒险精神。

  当然,家庭的作用远不止于此,丰富的人脉资源大大降低了日后盖茨创业的困难。据说,盖茨运营微软公司之后的第一笔订单,就是母亲通过关系从IBM公司拿到的。

  这禁不住令我们好奇:难道离开家庭所给予的资源,比尔·盖茨就不会有这般成就了吗?在我看来,过程会变得曲折,但盖茨成为首富的结局还是一样的

  比尔·盖茨曾经说“成功的轨迹作为一种策略路线,从一开始就应该走上正轨。”事实上,他自己也正是这句话的执行者。

  盖茨从小就有着充沛的精力,且对于科研十分感兴趣。13岁的时候,盖茨进入湖滨中学学习,这所学校以自由闻名,里面设立了各种协会和兴趣班让孩子们去发掘自己的特长和爱好,也正是在这里,盖茨“开始走向成功的正轨”。入学不久,他凭借优异的数学竞赛成绩进入了湖滨中学的“程序员小组”,接触到了计算机编程,从此便沉迷其中一发不可收拾。

  比尔·盖茨当时对电脑的痴迷已经到了何种程度呢?据比尔·盖茨的好朋友保罗·艾伦(盖茨微软公司的合作创始人)后来回忆:他每天泡在计算中心,其他课程上经常看不到他的身影,只有电脑能让盖茨的双眼散发光芒。有一次,艾伦发现盖茨趴在垃圾桶上,走近才发现,盖茨在认真研究他从垃圾桶里翻到的还沾着咖啡渣的程序设计师笔记或纸条;那时对他来说,这些宝贵的材料比金银宝藏都令人高兴。

  年幼的大师。这般耗尽精力研究电脑也令盖茨和艾伦早早有了敏锐的问题意识。关于比尔·盖茨的中学生涯,流传着一个令人津津乐道的小故事。当时TRW公司正在架设西北输电网络,正当一筹莫展之时,他们收到了一份来自湖滨中学计算中心发来的《问题报告书》,当他们打电话给寄出报告的两位侦测错误大师希望他们两人能来帮助排除问题时,才发现这两位大师居然只是9年级和10年级的学生,他们就是比尔盖茨和保罗·艾伦。

  1973年,比尔·盖茨凭借学术能力评估(SAT,满分1600分)1590的高分,成功进入哈佛大学法学院。此时的盖茨还和初中一样,除了计算机,其他课程一律不感兴趣。大二的时候,一本封面是计算机的杂志引起了盖茨的注意,他明白“信息革命已经开始“。幸运之神会光顾世界上的每一个人,但如果她发现这个人并没有准备好要迎接她时,她就会从大门里走进来,然后从窗子里飞出去。于是,盖茨郑重向父母宣布,他要辍学创业以“抓住千载难逢的机会”。

  1977年,微软在新墨西哥州成立,当时盖茨19岁。在创业的初期阶段,盖茨主要负责销售、财务和营销计划,本着低价授权、以量制胜的原则,微软BASIC很快成了电脑产业的软件标准。1979年,盖茨将公司从阿尔布奇市迁往华盛顿州的西雅图,并将公司名称从“Micro-soft”改为“Microsoft“。随后1980年,IBM开始制造个人电脑,在盖茨母亲玛丽的帮助下,微软拿到了IBM公司作业系统的采购订单。随着IBM在个人市场领域所占份额的不断提高,微软的软件也跟着不断发展,从此IBM和微软一度成为业内难以超越的标杆。20世纪90年代中期,微软几乎垄断了整个个人电脑操作系统的市场。

  然而盖茨的眼光不仅于此,在其1995年出版的《未来之路》一书中,盖茨预言未来的计算机将会变得更加小型化和普遍化,因此微软的使命是通过不断提高和优化软件,使人们更加轻松、更加有效得使用计算机。此后,微软在操作系统之外,也逐渐开始投入软件开发。

  也许比尔盖茨并非专业技术领域的领头人,但得益于这种独到的眼光和犀利的商业嗅觉,比尔·盖茨1995-2007年连续13年成为《福布斯》全球富翁榜首富,连续20年成为《福布斯》美国富翁榜首富。

  1987年,刚从杜克大学毕业的梅琳达进入了微软公司,成为了一名市场经理。一般来说,她这个级别的员工,基本没有机会和盖茨这样的人共话的。然而可能是冥冥之中一切自有安排,在一次公司晚宴上,梅琳达去晚了,当时只剩下一张桌子还有两把空椅子,她随便坐到了一个空位上。几分钟后,比尔·盖茨到了,坐在了另一个空位上。这是两人第一次见面,两个人相谈甚欢,闲聊了很久。不过当时的梅琳达没有任何其他想法倒是是盖茨后来回忆说“她很美丽自信,很吸引人。”几个月后,盖茨再度对梅琳达提出约会的请求,在后来的一段时间里,他们发现,两个人竟然如此相似:都相信计算机能改变世界、都喜欢推理和数字游戏、都有强烈的好胜心等。没多久,两人谈起了办公室恋爱,但梅琳达天生是一个十分清醒理智的人,她在接受盖茨表白的同时也提出,恋爱绝不能影响工作,工作时候也绝对不夹杂任何私人情感。

  7年之后,已经成为微软主管信息产品总经理的梅琳达,答应了盖茨的求婚。1994年,两人在夏威夷结婚,未来保证过程的私密性,盖茨包下来附近的全部轿车、交通工具、酒店房间等。据传说,结婚后的梅琳达曾在盖茨家里发现一块写着衡量结婚利弊的白板,也许对处于这个阶层的人来说,结婚只是一场利弊衡量而已。

  盖茨经常与梅琳达一起进行慈善事业。2000年,比尔&梅琳达·盖茨基金会成立,致力于将人类的创新才能应用于减少健康和发展领域的不平等现象。基金会主要关注三大慈善项目:全球发展计划、全球健康计划、美国慈善计划等。据不完全统计,在疟疾防治方面,基金会已经捐赠超过34亿美元;艾滋病防治方面,捐赠超过5亿美元;疫苗捐赠方面,捐赠超过20亿美元……2020年,基金会还向我国捐赠500万美元用于新冠病毒及其防治研究。

  2021年5月,这对结婚27年、有着3个孩子的老夫妻,选择了离婚分道扬镳。其中缘由,当事人说“继续保持婚姻关系已经无法让彼此继续提升了”。也许提升确实是一方面,毕竟婚姻是一利弊权衡衡,如果无利可言,那分开对他们来说更方便。但另一方面,外界普遍猜测,这场离婚,与盖茨的前女友安·温布莱德,以及与盖茨的花边新闻脱不了干系。毕竟盖茨曾说过“上帝给了我三件最好的礼物,我的家族、我的微软公司,以及安·温布莱德。”

  不管怎么说,随着盖茨夫妇的离婚,比尔·盖茨的名声开始转变风向。一方面,盖茨被传风流成性——婚姻期间经常约会前女友、骚扰女员工等,因为好色导致最终与结发妻子离婚;另一方面,盖茨的慈善事业也越来越被质疑是为了避税。也许背后的真相,只有当事人才能知晓了。

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